[F1专栏] Honda车厂闪电退出F1赛坛分析

作者: 阅读:368 发布:2020-06-09
最近两天F1圈内盛传Honda车厂高层或考虑逐步缩减其F1参赛计画,但Honda车队高层仍极力斡旋与奔走。令人讶异的是,就在此传闻出现的24小时候,Honda车厂在週五即闪电发出声明表示退出2009年赛季,今年巴西站即为该队最后一场比赛。位于英国的车队总部及设备正在洽询买主,过去Honda高层对该队表现极不满意的状况举世皆知,但无预警退出仍另所有赛坛人士错愕不已。

[F1专栏] Honda车厂闪电退出F1赛坛分析Ross Brawn加盟Honda车队可惜仍无力回天。
「退出F1赛事的困难决定是根据全球汽车工业面对的迅速恶化的运作环境所作出的」Honda车厂执行长福井威夫在新闻稿中指出:「由于全球经济的不确定因素仍在持续,因此Honda必须保护其核心业务和未来成长的安全无虞。我们将和Honda F1车队以及其引擎供应部门—HRD本田赛车发展部门的成员对此两团队的未来进行协商,也包括车队出售相关事宜」。

每次当全球经济陷入衰退时,都有F1车队会破产,这不能说是巧合!2002、2003年开赛前夕Prost、Arrows两支F1车队接连宣告破产并下台一鞠躬,加上Minardi与Jordan车队濒临生死存亡关头 (最后选择出售) 的事实都清楚说明了部分F1比赛队伍的财务状况有多幺艰困?2000年之后全球陷入的经济萧条、2001年911恐怖攻击事件与2002年Ferrari车队打遍天下无敌手都是部分原因。由于主队的成绩乏善可陈,2008年土耳其站GP大赛赛前Honda决定弃车保帅、让Super Aguri车队自生自灭。没想到事隔半年Nick Fry竟要安排自己的后路。

面对日本原厂突如其来的决定,昨天傍晚Ross Brawn在Brackley车队总部召集员工会议,并告知Honda车队已不再向车队注资,但会支付给三个月的遣散费。但Nick Fry与Ross Brawn仍将于下週一前往日本与车厂高层讨论如何善后?为了吸引之后的接手人,传言指出Honda愿意把拥有的F1车队转手相送,只要对方有能力继续运营车队,甚至同意在接手找到未来引擎供应商之前暂时提供技术支援。知情人透露,Ross Brawn也运用人脉与前东家Ferrari谈好未来供应比赛引擎的可能,以增加车队被接手的机率。但如果至明年三月仍找不到买家,车队总部与设备被分拆拍卖似乎无法避免。对Honda车队员工来说,这个圣诞节绝对不好过。

Honda车厂积极参与汽车运动的决心不容怀疑!早在1946年本田宗一郎创立「本田技术研究所」 (Honda车厂前身) ,「追求技术的卓越」就成为这家企业的灵魂所在。二次大战结束后,为了吸引日本顶尖工程师的加入、Honda还延揽许多航太人才 (包括目前执行长川本信彦在内的数位高阶主管) 。Honda的「高效率喷射引擎」开发计画源自于1970年代开始,部分成果也转移到小型汽车引擎的研发计画。早在1964年,当时默默无闻Honda车厂就开始以自製赛车参加F1赛事并一直持续到1968年为止。1965年Richie Ginther替Honda车队在墨西哥站拿下分站冠军的镜头一直是Honda竞技部门永难忘怀的回忆。现任Honda车厂掌舵手福井威夫过去拥有丰富的F1经历:过去他曾担任Honda Research & Development总监,这个部门一向是Honda车厂负责F1计画的大本营、福井威夫也经常在F1赛道上出现。70年代福井威夫决定加入Honda车厂的原因就是「这是日本唯一一家参加F1赛事的车厂」,80年代他还曾在Honda摩托车比赛的计画中担任重要职位。

[F1专栏] Honda车厂闪电退出F1赛坛分析现任Honda车厂掌舵手福井威夫过去拥有丰富的F1经历。
1980年代Honda车厂先后作为Williams和McLaren车队的引擎供应商时在F1取得绝对的成功。虽然Honda的引擎算不上多幺小巧轻盈,但它动力澎湃,当时几乎从不出故障。工程上的完美是Honda一贯强调的特质,不论是不是使用涡轮增压,已故巴西「车神」Ayrton Senna当年更是Honda引擎的忠实粉丝。1992年末Honda以「没有其他追求目标」为由退出了F1赛坛。之后Honda虽然没有亲身参与F1赛事,但仍以子公司Mugen的身份训练赛车工程师,还曾不小心拿下过几场胜利。

[F1专栏] Honda车厂闪电退出F1赛坛分析1980年代Honda车厂先后作为Williams和McLaren车队的引擎供应商时在F1取得绝对的成功。
然而在第三度重回F1赛事的旅程中,Honda最终只留下了一场不算光彩的分站冠军。虽然David Richards接手BAR车队之后,2004年该队达到历史高峰:在车队积分榜上高居第二 (仅次于老牌劲旅Ferrari) ,BAR车手Jenson Button则取得车手积分榜季军 (仅次于Michael Schumacher和Rubens Barrichello) 。2004赛季末Honda车厂大举买入BAR车队股份,并于一年后彻底买断成为大老闆。2006年Button终于在匈牙利站赢得了生涯第一个分站冠军,不过这主要应该归功于他出众的雨天作战能力。至于Honda赛车,似乎总是不在最佳状态:Jenson (有时是Barrichello) 虽然都能马马虎虎完赛,但总是落在Ferrari、Renault和McLaren之后。

Honda车队很长时间都找不到方向,譬如炒掉享誉F1的空力设计大师Geoff Willis (如今已在Red Bull车队与空力设计泰斗Adrian Newey开心共事) 就是一着烂棋。2006年版的Honda赛车颇具竞争力 (至少好过RA107「地球赛车」) ,但整个赛季并无显着斩获。07年赛季则是一场灾难—坦白讲对Honda这样一家有声誉的车厂来说简直是耻辱。虽然拜「地球赛车」主题所赐,07年版赛车发布时成为镁光灯的焦点,但Button和Barrichello一坐入赛车,心却马上就沉了下来。之后的结果不出所料:Button在17站比赛中仅得到6分,Barrichello则吃了零蛋。刚结束的2008年赛季Honda仅赢了季中退出的Super Aguri及抱零蛋的Force India车队,头号车手Jenson Button整季只有3分进帐。

[F1专栏] Honda车厂闪电退出F1赛坛分析平心而论,Honda车厂在面对2008年全球汽车产业的极端挑战可说是可圈可点,新推出的Honda Fit更是在美国市场热销到无车可卖。
平心而论,Honda车厂在面对2008年全球汽车产业的极端挑战可说是可圈可点:其高效率的引擎受到消费者热烈欢迎,新推出的Honda Fit更是在美国市场热销到无车可卖。说是本业亏损严重而退出F1赛坛恐怕有点牵强,问题究竟出在哪里?在F1这样一个「船小好调头」的行业中 (至少Williams还领先Toyota车队) ,Honda车队却像一艘臃肿、笨重的远洋客轮。高层的反应机制非常缓慢,导致不能及时作出决策 (Nick Fry的领导能力早已饱受批评,但他仍能高枕无忧) ,这恰恰犯了F1运动的大忌。当其他队伍谈论到Honda车队的问题时,大家总是小声提及「有那幺多的主管:日本人、英国人、美国人 ...」。2007年找来Ross Brawn担任科技总监一度被认为起死回生的一帖良药,可惜已经没有机会验证。至于Honda车厂的退出会不会引起其他汽车製造商的连锁反应?还需要持续观察。

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